Cuanto Necesito Dormir?

Dormir lo suficiente y de buena calidad es una piedra angular de la buena salud. Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. (HHS), dormir bien ayuda a

  • Enfermarse con menos frecuencia
  • Mantener un peso corporal saludable
  • Reducir el riesgo de diabetes y enfermedades cardíacas
  • Reducir el estrés
  • Pensar con claridad y tomar mejores decisiones
  • Llevarse bien con los demás

A continuación se indica la cantidad de horas de sueño que necesita para gozar de una salud óptima
"La cantidad de tiempo que necesita para dormir varía en función de su edad", dijo Salma Patel, MD, un especialista en medicina del sueño en Banner - University Medical Center Tucson. No es de extrañar que los bebés necesiten dormir más que los niños mayores y los adultos.

Aquí está la cantidad de sueño que debe obtener en 24 horas, incluyendo las siestas:

  • De 4 a 12 meses: de 12 a 16 horas
  • De 1 a 2 años: de 11 a 14 horas
  • De 3 a 5 años: de 10 a 13 horas
  • De 6 a 12 años: de 9 a 12 horas
  • De 13 a 18 años: de 8 a 10 horas
  • Adultos: 7 a 8 horas

"Las necesidades de sueño pueden variar", dice el Dr. Patel. "Debes centrarte más en si te sientes renovado al despertarte y en lo bien que funcionas durante el día que en el número total de horas que has dormido".

¿Cuáles son las etapas del sueño?

Mientras duermes, pasas por cuatro etapas de sueño que son importantes para tu salud:

NREM 1: En esta etapa, te adormeces o pasas de estar despierto a estar dormido. Es posible que siga siendo consciente de su entorno y que se despierte con facilidad. Si se despierta, puede tener la sensación de no haber dormido. Sin embargo, puede soñar.
NREM 2: Al entrar en esta fase, los músculos se relajan, la respiración es más lenta y el ritmo cardíaco disminuye. Sus ojos dejan de moverse. En un sueño saludable, pasará aproximadamente la mitad de su tiempo de sueño en esta etapa.
NREM 3: Esta etapa también se denomina sueño delta o de ondas lentas, por las ondas cerebrales que se producen en este momento. En esta etapa de sueño profundo, tu cuerpo descansa, se restaura y se repara. Es difícil despertarse durante esta etapa del sueño, y si se despierta, puede sentirse desorientado. Al principio de la noche, esta etapa dura entre 45 y 90 minutos (aproximadamente una hora y media), y se va acortando a medida que avanza la noche. Esta etapa disminuye a medida que se envejece y puede desaparecer en los adultos mayores.
REM: En el sueño de movimientos oculares rápidos (REM), el cerebro está activo y los ojos se mueven. La respiración, el ritmo cardíaco y la presión arterial aumentan. En esta fase se sueña, y es posible que se recuerden los sueños. La fase REM se prolonga durante la noche.

¿Cómo puede saber si está durmiendo lo suficiente?

Si te sientes cansado y con sueño al día siguiente, probablemente no estás durmiendo lo suficiente o no estás durmiendo bien. Hay algunas medidas que puedes tomar para ayudarte a dormir mejor, según el HHS:

  • Acuéstate a la misma hora todas las noches
  • Mantenga su dormitorio oscuro, tranquilo y cómodo
  • Considere la posibilidad de hacer ejercicio por la mañana en lugar de por la noche
  • Controle el estrés, la ansiedad o el dolor
  • Controle cualquier síntoma médico que le mantenga despierto, como los derivados de la acidez y el asma

Si prueba estas medidas y su sueño no mejora, hable con su médico o con un especialista del sueño. Es posible que tenga un trastorno del sueño. Por ejemplo, si tienes apnea del sueño, puedes sentirte cansado aunque creas que has dormido lo suficiente. Esto se debe a que la apnea del sueño le impide dormir lo suficiente las ondas lentas y el sueño REM. El tratamiento puede ayudar.

Conclusión

Con un sueño de calidad, a medida que se recorren las cuatro etapas del sueño, el cuerpo se restaura y repara. Cuanto más joven seas, más sueño necesitas.

 

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