Dolor en el corazón, ¿Qué puede ser?

El dolor en el corazón puede tener varias causas, siendo las más comunes el infarto agudo de miocardio (ataque cardíaco), la pericarditis y otras enfermedades cardíacas, enfermedades pulmonares como la neumonía y el derrame pleural, la ansiedad, el síndrome de pánico o incluso el exceso de gas.

El dolor en el corazón apretado, acompañado de sudor frío y falta de aliento, suele estar asociado con el Infarto Agudo de Miocardio. El dolor puede irradiarse a los brazos, la espalda, el cuello y la mandíbula, causando una sensación de hormigueo. Sin embargo, no todos los dolores de pecho son indicativos de un ataque al corazón.

Infarto agudo de miocardio (IAM)

El infarto se produce cuando parte del músculo cardíaco deja de recibir suministro de sangre y, por consiguiente, de oxígeno. Esta falta de oxígeno lleva a la muerte de las células, lo que llamamos necrosis.

El dolor que se manifiesta en los casos de infarto se describe como tensión, agudeza o ardor. Este dolor suele irradiarse al brazo, hombro, espalda, cuello o mandíbula izquierdos, causando una sensación de hormigueo.

Los factores de riesgo de la enfermedad son la edad, los mayores de 45 años, la hipertensión mal controlada, el sobrepeso, el colesterol alto, el tabaquismo y los antecedentes familiares de enfermedades cardiovasculares.

Angina de pecho

La angina de pecho o angina de pecho se caracteriza por un dolor intenso en el corazón, causado por la mala circulación en las arterias del corazón, las arterias coronarias. El dolor es un signo de que el músculo cardíaco sufre de falta de oxígeno. Si el cuadro de la angina permanece por un tiempo prolongado, el infarto se desarrolla.

La angina puede clasificarse como estable cuando mejora después del descanso, o inestable cuando no mejora, caracterizando una condición más severa.

El dolor suele precipitarse por el esfuerzo físico, pero puede ocurrir por la noche, en reposo, incluso despertando a la persona debido al dolor. Algunas personas sienten dolor en el estómago o en la mandíbula.

Las personas con colesterol alto, dieta excesiva en carbohidratos, hipertensión descompensada, diabetes y los fumadores son más propensos a desarrollar no sólo ataques cardíacos, sino también angina de pecho y derrames cerebrales.

Costocondritis

La costocondritis es una inflamación del cartílago que conecta las costillas con el esternón (el hueso del pecho medio). Las causas más comunes son la actividad física excesiva y la mala postura.

A veces puede causar un dolor tan intenso que se asemeja al de un ataque cardíaco, lo que lleva a la persona a buscar atención de emergencia.

Pericarditis

El corazón está alojado dentro de un saco membranoso llamado pericardio. Por lo tanto, la pericarditis es una inflamación del pericardio. El dolor causado por esta inflamación es muy fuerte y puede ser confundido con el dolor del ataque al corazón.

Las enfermedades reumatológicas y las infecciones dentales no tratadas son algunas de las causas comunes de la pericarditis.

Arritmias cardíacas

Los cambios en la frecuencia cardíaca, ya sean lentos, rápidos o fuera de ritmo, se denominan arritmias cardíacas. Estos cambios de ritmo pueden desencadenar síntomas como mareos, molestias, palidez, dolor de corazón y sudoración fría.

Las causas más comunes de la arritmia son la hipertensión, los trastornos de la tiroides, la insuficiencia cardíaca, la anemia, las enfermedades coronarias, el envejecimiento y la actividad física de alta intensidad.

Las personas sanas, especialmente si hay antecedentes familiares de enfermedades cardíacas, también pueden presentar cambios cardiovasculares agudos durante la vida.

Neumonía

La neumonía es una enfermedad infecciosa que afecta al pulmón, presentando el dolor de pecho como un síntoma común. Sin embargo, la mayoría de las veces el dolor es diferente porque empeora con la respiración profunda y los movimientos, incluyendo la tos.

La fiebre es otro signo típico de la enfermedad, pero puede no estar presente en pacientes con baja inmunidad como los ancianos, los diabéticos y los inmunodeprimidos.

Otras enfermedades pulmonares como la pleuritis o el derrame pleural también pueden causar dolor en el pecho.

Ansiedad

Durante los ataques de ansiedad, las personas experimentan un aumento de la tensión en los músculos de las costillas y un aumento de la frecuencia cardíaca, que puede ir acompañado de una sensación de opresión en el pecho. Además, el dolor puede estar asociado con una respiración superficial y rápida, un aumento de la transpiración, náuseas y una alteración de la función intestinal.

La ansiedad es bastante incapacitante y puede comprometer la vida diaria de las personas.

Trastorno de pánico

Las personas con síndrome de pánico presentan crisis repentinas de miedo intenso, se cree que por un desequilibrio de los neurotransmisores responsables de enviar una señal de "peligro", sin existir realmente, causan taquicardia, pérdida de autocontrol, sudor frío, falta de aliento, entumecimiento y dolor en el pecho.

El dolor en el pecho que se produce durante los ataques de pánico comienza repentinamente, localizado en el pecho y el cuello, y dura un máximo de 10 minutos.

El exceso de gas

La acumulación de gas es la causa más común de dolor en el pecho.

El exceso de gas intestinal empuja los órganos de la cavidad abdominal hacia arriba, causando la sensación de dolor en puntos del pecho. Las personas que están estreñidas son muy propensas al "dolor de corazón" por la acumulación de gas.

¿Qué puedo hacer si siento dolor en mi corazón?

Consulte a un cardiólogo si el dolor de corazón es un fuerte apretón o una quemadura, que dura más de 10 minutos y está acompañado de:

  • Mareos
  • Náuseas
  • Sudor frío
  • La falta de aliento
  • Dolor de cabeza intenso
  • Hormigueo
  • Taquicardia
  • Dificultad para tragar

Ante estos síntomas, busque inmediatamente asesoramiento médico o una unidad hospitalaria, especialmente si la persona tiene hipertensión, enfermedades cardíacas, diabetes o antecedentes familiares de infarto agudo de miocardio.

 

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