¿Qué es el síndrome de Sjögren?

Síndrome de Sjögren

El síndrome de Sjögren es una enfermedad reumática autoinmune crónica de causa desconocida. Se caracteriza por sequedad de ojos, boca y otras membranas mucosas debido a la disminución de la secreción de las glándulas ecrinas. 

La mayoría de los pacientes que padecen la enfermedad son mujeres, los primeros síntomas suelen aparecer entre los 40 y 50 años, y se estima que hay 120.000 casos de síndrome de Sjögren en España. 

Síndrome de Sjögren

Puede ser primaria o estar asociada con otra enfermedad reumática, más comúnmente artritis reumatoide, y los pacientes pueden experimentar otros síntomas como dolor en las articulaciones, a menudo en las manos, a veces con inflamación y cansancio. 

Un síntoma muy típico y molesto también a lo largo de su desarrollo, la enfermedad puede volverse compleja y afectar los pulmones, los riñones, los vasos sanguíneos y el sistema nervioso. 

Por esta razón, la detección temprana del síndrome de Sjögren es importante porque, aunque no tiene cura, existen opciones de tratamiento que pueden ayudar a controlar las complicaciones, aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida del paciente. 

Los reumatólogos, expertos capacitados en diagnóstico y seguimiento, recomiendan ejercicio diario de baja intensidad, evitar lugares secos, comer alimentos ricos en ácidos grasos, prestar especial atención a la higiene bucal, evitar las duchas calientes y llevar con siempre con vos alguna botella con agua fresca. 

Tratamiento del síndrome de Sjögren

Debido a que se desconoce su origen, el tratamiento se enfoca en reducir los síntomas y prevenir posibles complicaciones a largo plazo. Estas complicaciones pueden incluir infecciones y enfermedades dentales, ya que la saliva juega un papel protector al eliminar las infecciones y prevenir las caries.

Las personas con el síndrome de Sjogren también parecen tener un mayor riesgo de linfoma, un tipo de cáncer de la sangre que se desarrolla en los ganglios linfáticos. Por lo tanto, generalmente se recomiendan exámenes físicos regulares.

A pesar del riesgo de complicaciones graves, la mayoría de las personas con síndrome de Sjögrense mantienen relativamente sanas y tienen una enfermedad leve.

Se desconoce la prevalencia exacta del síndrome de Sjögrense, principalmente debido a los diferentes criterios de clasificación y sus desafíos diagnósticos. Por ejemplo, actualmente no existe una herramienta de detección clara y ampliamente aceptada para determinar qué pacientes deben derivarse para el estudio del síndrome de Sjögrense.

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