Tips Para Prevenir Demencia

Cuando usted es el cuidador principal de una persona con enfermedad de Alzheimer o demencia, la deambulación de esa persona puede ser una de las cosas más difíciles de manejar. En el momento en que su estado provoca la deambulación, es posible que ya no sea capaz de explicarle su proceso de pensamiento. Esto significa que puede llevar tiempo -y probablemente también algo de preocupación y frustración- averiguar cómo ayudar a su ser querido a mantenerse a salvo.

Hablamos con Heather Mulder, directora asociada de investigación de alcance en el Instituto Banner de Alzheimer en Phoenix, AZ, sobre algunas formas efectivas en que los cuidadores pueden prevenir la deambulación.

Consejo nº 1: Conozca a la persona con demencia

"Cada persona con demencia lo experimenta de forma diferente, por lo que las mejores estrategias también serán diferentes", dijo Mulder. "Conozca los puntos fuertes de la persona y cómo evoluciona su enfermedad".

Por ejemplo, si has notado que han tenido cambios visuales/perceptivos (como vacilar al caminar sobre superficies irregulares, o problemas para discernir el color o el contraste), intenta adaptarte a estos cambios: utiliza una alfombra oscura para el suelo, o camufla las puertas con pintura o papel pintado. Si responden bien a las instrucciones, quizá sea algo fácil como poner una señal de stop en una puerta o etiquetar las puertas de otras habitaciones como el baño.

La clave es simplemente ser observador y estar dispuesto a probar cosas nuevas. El término "vagabundeo" puede hacer que parezca que no hay un propósito detrás, "pero todo comportamiento tiene un significado", explicó Mulder. "Así que escuchar realmente lo que la persona ha estado comunicando, tanto verbal como no verbalmente, es clave para prevenir y potencialmente resolver un incidente de deambulación".

Consejo nº 2: Si es accesible, hazlo seguro; si es seguro, hazlo atractivo

Una buena forma de prevenir la deambulación es asegurarse de que las zonas seguras de la persona sean agradables y deseables. Si les gusta pasar el rato allí, será menos probable que deambulen.

"Si tienes un bonito patio trasero", añade Mulder, "haz que sea seguro para ellos pasar tiempo allí".

También es aconsejable rodear el patio con una valla. El aire fresco puede ayudar a tu ser querido a sentir que no está encerrado, y si tienes una valla, tu ser querido puede pasar tiempo en el patio trasero con un riesgo mínimo. A la inversa, también debes hacer que estas zonas parezcan menos atractivas en los momentos en que no son seguras, como cerrar las cortinas cuando haga demasiado calor fuera o cuando sea la hora de acostarse. Cuando se cuida a una persona con Alzheimer o demencia, el diseño inteligente del hogar marca una gran diferencia.

Consejo nº 3: Priorizar la dieta, el ejercicio y el sueño

Mulder señaló que una dieta saludable y el ejercicio pueden ayudar a que el reloj interno de su ser querido sea preciso. La calidad del sueño y la deambulación suelen estar relacionadas. Reducir las siestas diurnas puede ayudar, al igual que eliminar las bebidas con cafeína. Cosas como un paseo supervisado alrededor de la manzana cerca de la hora de la cena pueden ayudar a reducir la agitación/inquietud nocturna.

La deambulación nocturna a menudo puede tener otras causas básicas, como que su ser querido tenga hambre o sed cuando se despierte. Simplemente dejar un poco de agua o un tentempié junto a su cama puede servir.

¡Lo tienes!

Mulder dijo que los cuidadores a menudo piensan erróneamente que no se puede deambular. En realidad, la mayoría de las personas con demencia acabarán deambulando en algún momento. Los cuidadores pueden ayudar a controlar el riesgo y estar tranquilos tomando medidas preventivas antes de que las necesiten.

 

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